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ホワイトニングとは?
~ホワイトニングのメリット・デメリット・効果など徹底解説~

クリニックで行うことのできる「ホワイトニング」。どのような仕組みなのか、メリットデメリットは何なのか、そもそもホワイトニングってどんな治療なのか…都内で3店舗を運営するクリニックが徹底解説します。

目次

ホワイトニングとは?

ホワイトニングとは、薬剤や機器を使って、歯の色を白く明るくする施術方法です。基本的に保険適用外となり、各クリニックでの施術方法や値段設定はバラバラです。ホワイトニングは審美歯科の基本的なメニューの1つですので、クリニックの特徴やレベルを知る指標になるといっても過言ではありません。

ホワイトニングの中には"オフィスホワイトニング"と"ホームホワイトニング"の2つがあります。オフィスホワイトニングはクリニックで行う治療をさし、ホームホワイトニングはご自宅で行う治療(ケア)をさします。一般的にはオフィスホワイトニングでしっかりと白さと明るさをUPさせ、ホームホワイトニングでその効果を定着させる働きがあります。

白くなるメカニズムと黄ばみの原因

ホワイトニングは歯の色を白く明るくする施術です。具体的には歯のエナメル質に含まれる色素を白くすることで、歯全体を白く明るく仕上げるものです。

またエナメル質は半透明で、その下の層である象牙質の色が透けて見える構造になっています。象牙質そのものを白くすることは出来ないので、エナメル質の透明性を抑え(すりガラスのような状態にする)、象牙質の色が表面に出てこないようにすることで歯全体を白く見せることができます。

ちなみに、歯の着色や黄ばみを引き起こしてしまう三大原因をご紹介すると…。

食習慣による黄ばみ
色の濃い食品を長期にわたって定期的に歯に触れさせることで、食品の色素が歯に浸透し、歯が黄ばんでしまいます。代表的なものはコーヒー、紅茶、カレーなど。喫煙も歯を黄ばませる原因になります。

遺伝による黄ばみ
元々歯の色が黄色みがかってるタイプや、同じものを食べても歯が黄ばみやすいタイプがあります。肌や髪の色と同様、歯の色も遺伝します。

加齢による黄ばみ
歯の透明度やツヤ感も、加齢によって徐々に失われていきます。エナメル質もくすんでいきますし、歯の中心にある象牙質も色が濃くなっていく傾向があります。

どのくらい白くなる?

歯の色を測定する機械

ホワイトニングでは、歯本来の色よりも白く明るい状態に仕上げることが出来ます。その効果は、どのような薬剤や機材を使って施術を行うかに左右されます。また先ほどの「遺伝」により効果が左右されるケースもあります。

通常、ホワイトニングの施術を行う前に、シェードガイドもしくはシェードアイを使って、現在の歯の色を測定します。施術後にもう一度同じ機械を使って歯の色を測定し、どの位白さがUPしたかを客観的にチェックします。基本的にオフィスホワイトニングは1回で終わるものではなく、回数を重ねていくことで、白さと明るさを定着させながらステップアップさせていきます。

大体1回のオフィスホワイトニングで2段階前後、定期的にオフィスホワイトニングとホームホワイトニングを繰り返すことで、安定的に5~6段階ほど白くすることが出来ます。

ちなみに日本人は、歯の色が黄色みがかっているタイプだと言われています。シェードガイドにはA~Dまでと、それぞれに段階を示す数字が振ってあります。英語は色のタイプ、数字は大きくなればなるほど着色度合いが大きいことを示しています。一般的な日本人はAの3~4程度と言われています。

ホワイトニングのメリット・デメリット

今では審美歯科=ホワイトニングとなるほど広まった施術方法。ここではそんなホワイトニングのメリットとデメリットをご紹介します。

メリット

まずは何と言っても、来院したその日から効果が得られること。そして、歯や神経を削ったりしないことです。セラミック治療などと比べて、手頃な値段であることも大きなポイントです。

歯を削ったり神経をとってしまうことに抵抗のある方は多く、その点でホワイトニングは安心して受けることが出来る治療と言えるでしょう。

デメリット

ホワイトニングのデメリットは、一度色を白くしてもまた元に戻る「あと戻り」がある点が大きいのではないでしょうか。そのため定期的に通院、もしくはホームホワイトニングによるケアを行わなければならず、手間やお金がかかってしまいます。また施術方法によっては痛みが出て継続できない人や、歯が白くなりにくく、効果を実感できなかった人もいるようです。

歯の状態によって、ホワイトニングでは白くすることが出来ないというのも、デメリットかもしれません。ホワイトニングは、神経が生きている歯に有効な方法です。ですので神経が死んでしまっていたり、神経を取り除いてしまった人には効果がありません。また"テトラサイクリン歯"と呼ばれる縞模様があらわれる状態の、重度のものにはあまり効果がありません。

手頃なホワイトニングなども増えていますが、決める前に医師に相談し、自分の歯がホワイトニングできちんと白くなるかどうかをチェックすることが大切だと思います。

他の治療との違い

クリーニングとの違い

クリーニング

クリーニングは、歯の内部色素などに働きかけるものではなく、表面についた汚れを落とす施術法です。目に見えない小さな汚れから、喫煙によるヤニ汚れのような頑固な汚れも落とすことができます。定期的に行うことで、歯周病予防などの効果があります。

ホワイトニングともっとも違う点は、クリーニングでは歯本来の白さまでしか仕上げることが出来ない点です。通常よりも白く明るく仕上げたい場合にはホワイトニングを選択しましょう。

ラミネートべニアとの違い

ラミネートべニア

ラミネートべニアは、歯の表面をうすく削り、極薄のシェルを特殊な接着剤でセットする施術法です。歯の着色具合に左右されずに好きな白さや明るさに仕上げることができ、テトラサイクリン歯の治療にも有効です。神経を削ることはありません。

ホワイトニングともっとも違う点は、ラミネートべニアでは歯を削る点です。また一度施術を行えばメンテナンスは必要なものの、長期にわたって白さや明るさをキープ出来る点も大きく違います。

セルフホワイトニングとの違い

セルフホワイトニングとは、店舗などの場所に行って自分で施術を行うものです。ドクターが不在のもと行うので、病院にありがちな圧迫感がなく、より手軽な値段で行うことが出来ます。メカニズムは、基本的にオフィスホワイトニングと同じ「ホワイトニング」というくくりの中に含まれます。

オフィスホワイトニングと比較したときに、もっとも違う点は仕上がりのクオリティではないでしょうか。施術方法などの説明を受けてからセルフホワイトニングを行いますが、やはり医療従事者との知識や技術の差があることは否めません。また痛みなどが出た場合に痛み止めなどの処方も難しく、自己責任で行う治療という位置づけになると思われます。

期間と通院回数

一体どのくらいの期間通院し、何回くらい施術を受ければ理想の白さに仕上げるのでしょうか?これは白くなりやすさなどの個人差や、ゴールとする白さの程度によりますが、大体3~4回程度のオフィスホワイトニングと、ホームホワイトニングを1ヶ月ほど行うと白さと明るさがしっかり定着します。

基本的なステップとしては、オフィスホワイトニングで白さと明るさをしっかり上げ、ホームホワイトニングであと戻り(※)を防ぎながら白さを定着させていきます。1回の通院で複数回のオフィスホワイトニングを行ったり、新しい世代のホームホワイトニング薬剤を使ったりすることで、より少ない通院回数で効果を得られるクリニックもあります。

急ぎで白くしたい、通院回数を減らしたい、という方は、クリニックが対応してくれるかどうかを事前に確認することが大切です。特にホームホワイトニングは自分で行うものですが、塗布する薬剤の量を増やしても、白くなるというよりはしみて痛みが出ることが多いので要注意です(笑)。

(※)「あと戻り」とは?
あと戻りとは、ホワイトニングで歯を白くした後に、元に戻ろうとする力が働くことで施術前の色に戻ることです。健康的な歯には必ず見られるもので、特にオフィスホワイトニング初回にはこのあと戻りの作用が強くあらわれることがあります。
定期的にオフィスホワイトニングを行ったり、ホームホワイトニングで効果を定着させることで、少しずつ白く明るくステップアップさせていくことが、歯のサイクルに合わせたホワイトニング方法といえるでしょう。

費用

ホワイトニングには保険が適用されない、"自費治療"です。ですのでクリニックによって値段はバラバラで、施術方法もそれぞれに異なります。ここでは、オフィスホワイトニングとホームホワイトニングとに分けてみていきましょう。

オフィスホワイトニングの費用

ワンコインホワイトニングなどが流行したこともありましたが、きちんと効果のあるオフィスホワイトニングの一般的な費用は、1回あたり2~5万円ほどだと思われます。クリニックによっては1本あたりいくら、という記載をしているところもあります。施術をする優先順位は、
1. 上の前歯
2. 上の左右の歯
3. 下の前歯
ですね。すべて行うと18本程になりますので、あまり少ない本数では効果を実感しにくいと思われます。特に犬歯は着色しやすいパーツになりますので、最低でも上の前歯6本はまとめて行いたいところです。

ホームホワイトニングの費用

ホームホワイトニング用のマウスピースとジェル

ホームホワイトニングの場合、1本いくら、ではなく、専用ジェルとマウスピースでいくら、という形が基本です。一般的には1~3万円ほどだと思われます。

含まれるものはホームホワイトニング用のジェルと、個人個人に合わせて作られた専用のマウスピースです。決められた時間に、決められた量のジェルを塗布したマウスピースを装着することで治療を行います。マウスピースは上下1つずつですので、例えば上の歯のみオフィスホワイトニングをした場合には、上あご用のマウスピースと専用ジェルを購入することになります。

定期的なメンテナンスの費用

ホワイトニングには、あと戻りと呼ばれる現象が必ず起こります。程度は人それぞれですが、そもそもホワイトニングは定期的に施術を繰り返し行い、理想の色をキープする必要があります。例えば結婚式までに白くして、それ以降はそのままで!という場合にはメンテナンスは必要ないかもしれませんが、やはり1度白く明るい状態を見ていると、その状態をキープしたくなるものです。

一般的なメンテナンスの費用は2~3万円ほどだと思われます。こちらもオフィスホワイトニングと同じで、クリニックによって1回いくら、としているか、1本あたりいくら、としているかがあります。

施術の流れ

クリニックでの、基本的なオフィスホワイトニングの流れをご紹介します。

まずはカウンセリング

来院して、まず最初に行うことはカウンセリングです。ここでしっかりと希望や予算を伝えましょう。クリニックの雰囲気やスタッフの応対をチェックすることも大切です。今後通院することも考え、交通の便が良いかどうか、仕事終わりなどにも通えるかどうかなどもチェックしましょう。

まずは歯の色を測定

歯の色を測定する機械とシェードガイド

ここで機械による測定であればベストです。シェードガイドによる視覚的なチェックでも可です。施術後にどれだけ白くなったかの判断のために、このステップは欲しいところです。

いよいよスタート!その前に…

オフィスホワイトニングで使う薬剤などは、ホームホワイトニングに比べて効果の強いものです。歯ぐきに触れると脱色してしまうので、しっかりとカバーしてから施術がスタートします。

そして施術へ

治療が始まり、もし痛みなどが出た場合にはすぐに伝えましょう。施術時間は1時間ほどです。痛みが少ない施術方法だと眠ってしまうケースもあるようです。クリニックや術式によっては、1回の通院で複数回のオフィスホワイトニングの施術を行います。

トリートメントと施術後の色測定

治療後にも歯の色を測定

ホワイトニング後の歯の表面は、シャンプー後の髪のような状態です。髪にトリートメントが必要なように、オフィスホワイトニング後の歯にもトリートメントケアを行うことでよりツヤのある、明るい色に仕上がります。

そして施術後の色の測定も必須です。施術前と比べてどのくらい明るくなったのかが客観的に分かり、希望とする白さまであとどのくらいの回数が必要なのかの目安にもなります。

帰ってから気を付けたいことと、ホームホワイトニング

オフィスホワイトニングをした後は表面のエナメル質が少し荒れ、いつもより飲食物による着色の影響を受けやすくなっています。施術後24時間以内にはコーヒーや紅茶、カレーなど色の濃いものの飲食を避け、できればタバコも控えたいところです。24時間後にはいつも通りの生活を送ることが出来ますので、この期間はぐっと我慢しましょう。

ホームホワイトニングとオフィスホワイトニングを合わせて行う場合には、ホームホワイトニングのやり方やポイントなどを詳しく聞きましょう。一度にどのくらいのジェルを使うのかや、しみた場合の対処方法などを聞いておくと安心だと思います。

ホワイトニング後のアフターケア(メンテナンス)の必要性

オフィスホワイトニングで白さと明るさを上げた後、その状態をしっかり定着させるためにはホームホワイトニングが必要です。あと戻りも起こりますので、初回のオフィスホワイトニングで到達した色をキープすることは困難です。

またホームホワイトニングをすることで、次回のオフィスホワイトニングの時に、より効果を高めることが出来ます。あと戻りを最小限に抑えながら確実に歯を白く明るくステップアップさせていくためには、ホームホワイトニングによるアフターケアが欠かせません。

ホワイトニングの安全性

痛みはどのくらいあるのか?

痛みは特に、オフィスホワイトニングの施術時に出る傾向があります。ホームホワイトニングに比べ、より効果の強い薬剤や機器を使用するためです。(ホームホワイトニングは装着時間が長すぎたり、薬剤を過剰に使用すると痛みが出るケースが多いです。指導に沿ってホームホワイトニングを行いましょう。)

痛みの主な原因は、歯の内部の温度上昇によるものです。この温度を上げずに、いかに効果のある施術が出来るかという点が、どのクリニックでも悩み、差別化している点だと思います。一般的に旧世代の光やレーザー、紫外線照射による施術は痛みが出やすいと言われています。

また、痛みに敏感な方は不安が大きくなりがちです。「事前にしっかりと説明をしてくれたので安心できた」「少し痛いと言ったら様子を見てくれたのが良かった」などの声があるように、クリニックサイドがどれだけサポートしてくれるかどうかも、痛みの程度を左右する大きな要因になるのではないかと思います。

口腔内への負担はあるのか?

基本的に口腔内で施術を行うものですので、飲み込んでしまったり、施術をすることで身体へ過度な負担がかかることはありません。

ですが、例えばオフィスホワイトニングでは、組織として敏感な歯ぐきをガードするなどのケアが必要です。また、歯の温度が上がってしまうタイプの施術法の場合、クールダウンの期間が1週間ほど必要です。

実際のホワイトニング治療例

「就活前に白くしたい」ほか、口コミ紹介

「短期間で白くしたい」

「以前は効果が出なかった」

「削らずに白くしたい」

「痛みなくホワイトニングしたい」

「テトラサイクリン歯をホワイトニングで白くしたい」

「連続でホワイトニングしたい」

カウンセリングレポート

駅近で仕事帰りにしっかりホワイトニングしたい(30代女性)

矯正治療後、歯の黄ばみが気になるので白くしたい(30代女性)

Q&A

ホワイトニングとは?

効果について

治療頻度やケアについて

その他

【まとめ】オフィスホワイトニングを選ぶポイント

ホワイトニングの特徴や、白くなるメカニズム、メリット・デメリットなどのご紹介してきましたが、いかがでしょうか?実際にホワイトニングを行うクリニックを選ぶ場合、選ぶ基準はたくさんあると思います。金額、通院のしやすさ、効果の程度、痛みの有無、クリニックの雰囲気…などなど。

大切なことは、「ここは譲れない!」というポイントを決め、カウンセリングなどでしっかりと不安を解消してから施術にのぞむことだと思います。もし以前に治療を受けて満足いく結果が出なかった方は、他のクリニックではその旨もきちんと伝えると良いでしょう。ホワイトニングは定期的なアフターケアも必要ですので、長く付き合っていけるクリニック選びが出来ると良いですね!


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